Philips LumiLeds per la fontana di Perpignan

L’illuminazione della fontana della città francese è una spettacolare dimostrazione di luci, suoni e movimenti.

La fontana di Perpignan è una vera e propria festa per gli occhi che evoca lo spirito delle antiche fontane costruite allo scopo di intrattenere e rinfrescare gli abitanti della città. Dietro l’incanto della danza visiva di acqua e luce c’è la tecnologia moderna e innovativa dei LED di potenza LUXEON, la cui presenza “invisibile” permette di manipolare sapientemente la scena. Con 900 punti di luce separati integrati nei singoli getti d’acqua, controllati da una postazione centrale che fornisce i programmi necessari al coordinamento delle luci colorate, dell’acqua e della musica, le nuove fontane del centro cittadino di Perpignan sono uno spettacolare esempio dei nuovi effetti che è possibile creare mediante i LED di potenza.

La coreografia richiesta per le nuove fontane era contenuta in una direttiva, emanata dal consiglio comunale di Perpignan in qualità di committente, che prevedeva la creazione di uno spettacolo di acqua e luci permanente che potesse rappresentare un’attrazione di grande impatto scenico destinato a cittadini e turisti provenienti dall’intera regione
Per raggiungere questo obiettivo la città ha deciso di destinare per l’installazione della fontana un’area del diametro di 30 m di fronte al centro congressi, affidando il progetto e la costruzione a Fluidra, una multinazionale spagnola impegnata nello sviluppo di applicazioni per l’uso sostenibile dell’acqua. Le soluzioni di illuminazione per la nuova fontana sono state concepite e costruite da Sacopa, una divisione di Fluidra specializzata nello sviluppo di soluzione di illuminazione a LED per applicazioni acquatiche.

I progettisti e gli ingegneri di Sacopa si sono immediatamente resi contro che, grazie alle ridotte dimensioni e alla lunga durata, i LED rappresentavano l’unica soluzione che avrebbe permesso la creazione di tale installazione. Ciascuno dei 217 getti d’acqua integra un LED LUXEON K2, abbattendo i costi di sostituzione e di manutenzione rispetto all’utilizzo di convenzionali fari. In sintonia con l’obbiettivo della società di preservare le risorse acquatiche (la fontana utilizza solo acqua piovana e quella che trabocca viene riutilizzata), l’adozione dei LED LUXEON contribuisce a minimizzare i consumi di energia. Ipotizzando un utilizzo giornaliero pari a 5 ore, i tecnici di Sacopa hanno previsto una durata di circa 27 anni, ascrivibile all’affidabilità dei LED LUXEON K2 e dei componenti impiegati per realizzare gli impianti luminosi.

Acque colorate che danzano nella notte
Lo schema realizzativo prevede un’illuminazione puntuale sotto il controllo preciso delle centinaia di getti d’acqua presenti. Sacopa ha quindi ideato un impianto luminoso di acciaio inossidabile a forma di fiore che contiene un’apparecchiatura di illuminazione a LED a tre colori con un getto d’acqua all’interno dello stelo. Mentre il fascio diffuso di luce delle sorgenti a incandescenza è difficile da focalizzare, il fascio proveniente dai LED RGB è miscelato e diretto da una lente integrata nell’impianto ed è caratterizzato dalla quasi totale assenza di perdite luminose.
Ciascuno di questi impianti luminosi, che può produrre 16 milioni di colori, è connesso a un controllore di rete DMX. Le sorgenti a LED risultano più controllabili rispetto a qualsiasi altra sorgente luminosa e il controllore DMX di Sacopa sfrutta le caratteristiche intrinseche dei LED – che possono lampeggiare, variare l’intensità luminosa, produrre lampi di luce intermittente e cambiare colore (nelle configurazioni a tre colori) – per produrre appositi programmi in base ai quali questa ampia rete di getti d’acqua danza in sincronia con note musicali –, creando un effetto decisamente spettacolare.

Quando ingegnerizzazione e design innovativo si incontrano
Dietro l’aspetto puramente estetico prodotto dai programmi che gestiscono l’illuminazione vi sono interessanti considerazioni di natura ingegneristica. L’alloggiamento del fiore di metallo, assieme a un dissipatore di calore in alluminio, mette a disposizione un percorso di conduzione termica ottimale per i LED, fattore di notevole importanza perché il controllo del calore dei LED durante il funzionamento permette di mantenere un’elevata uscita luminosa e aumentare la vita operativa. I LED LUXEON K2 presenti nei fiori ideati da Sacopa operano a una temperatura di giunzione tipica di 80 °C (in aria) e 70 °C (quando raffreddati dall’acqua) anche se sono pilotati da una corrente di elevata intensità, pari a 700 mA, necessaria per produrre un fascio molto luminoso. Poiché i LED LUXEON K2 utilizzati nell’installazione sono in grado di sopportare elevate temperature (il valore nominale massimo della temperatura di giunzione è pari a 150 °C nel caso del LED rosso e 185 °C nel per LED verdi e blu), gli impianti messi a punto da Sacopa operano abbondantemente all’interno dei limiti di funzionamento previsti da Philips Lumileds.
Situata sulle coste del Mediterraneo, Perpignan è una città dove le temperature possono toccare i 50 °C. I collaudi condotti prima dell’installazione hanno mostrato che le prestazioni delle apparecchiature di illuminazione non siano penalizzate anche nelle notti più calde. Le eccellenti prestazioni termiche degli impianti luminosi a forma di fiore e dei LED LUXEON K2 hanno avuto effetti favorevoli anche sull’efficienza: a piena potenza ogni LED consuma 3 W e ogni apparecchio consuma 11 W in totale. La potenza massima dissipata dall’installazione è di 9.900 W. I calcoli condotti da Sacopa hanno evidenziato che un’installazione simile realizzata con lampade alogene avrebbe consumato una potenza cinque volte superiore a parità di intensità luminosa.

Un teatro a cielo aperto
L’installazione è entrata in funzione nel luglio 2008 e da allora ha attirato l’attenzione di folle sia di visitatori sia di abitanti della città. Questa esibizione spettacolare di luci e movimenti ha raggiunto l’obbiettivo di generare un notevole interesse nei confronti della città nel breve termine. Grazie agli impianti luminosi accuratamente ingegnerizzati da Sacopa e all’affidabilità dei LED LUXEON K2 utilizzati, questo spettacolo continuerà ad andare in scena per molti anni a venire.

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